Caolín

Caolín, uno de los más versátiles del planeta

El caolín o caolinita es una arcilla blanca, blanda y plástica, compuesta principalmente por partículas laminares de grano fino. Su nombre proviene del primer yacimiento descubierto en China, la colina de Kaoling. Se forma cuando los silicatos de aluminio anhidros que se encuentran en las rocas feldespáticas, como el granito, se alteran por la intemperie o por procesos hidrotermales. Forma parte del grupo de minerales industriales, con la composición química Al2Si2O5(OH)4.

Se distingue de otras arcillas principalmente por su blandura, blancura y fácil dispersión en agua y otros líquidos. Estas características son cruciales para sus usos en la manufactura de papel y otras aplicaciones industriales de cargas minerales.

El caolín se forma cuando los silicatos de aluminio anhidros que se encuentran en las rocas de feldespato, como el granito, se alteran por la intemperie o los procesos hidrotermales. El proceso que convirtió el granito duro en la matriz blanda que se encuentra en las piscinas de caolín se conoce como "caolinización". El cuarzo y la mica del granito permanecen relativamente sin cambios mientras que el feldespato se transforma en caolinita. La esmectita también puede formarse en pequeñas cantidades en algunos depósitos.

El caolín presenta múltiples variaciones en su aspecto físico, lo que influye en sus posteriores usos. Se utiliza en muchas aplicaciones, ya que es un mineral industrial único, que permanece químicamente inerte en un rango de pH relativamente amplio y ofrece una excelente cobertura cuando se utiliza como pigmento o diluyente en películas recubiertas y aplicaciones de relleno. Además, es suave y no abrasivo y tiene una baja conductividad de calor y electricidad.

Papel

Papel

El caolín sirve como carga y pigmento en el revestimiento del papel. Da opacidad y reduce los poros, por tanto, mejora la impresión. Su uso permite una reducción en la cantidad de pulpa de madera costosa requerida, mejora las propiedades ópticas del papel y sus características de impresión. Cuando es utilizado como recubrimiento en la superficie del papel, su blancura mejora el brillo y la opacidad del papel. Además, el tamaño y la forma de las partículas individuales del caolín dan el brillo y la calidad del papel impreso requerido para muchos tipos diferentes de papel (como el necesario para revistas, folletos, cartones o cajas, entre otros). Caolín P-30 y G-30M son los que se usan en esta industria.

Mercados
Cerámicas sanitarias

Cerámicas sanitarias

Se ha diseñado un caolín con especificaciones técnicas concretas para este mercado. Proporciona resistencia y plasticidad en la conformación de estos productos y reduce la cantidad de deformación piroplástica en el proceso de cocción. Los caolines empleados en esta industria son el caolín C-35, F-40 y F-35.

Mercados
Esmaltes cerámicos

Esmaltes cerámicos

Se utiliza un caolín refractario que eleva la temperatura del esmalte, proporcionándole muy buena plasticidad, una alta concentración de alúmina (Al2O3) y buena blancura. El caolín que está siendo utilizado para esta industria es el caolín NC-35.

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Vajillas y porcelanas

Vajillas y porcelanas

El caolín utilizado para vajillas y porcelanas, además de la resistencia y cualidades plásticas, es esencial para lograr una blancura de alto fuego. Esto se debe a que contiene un bajo contenido de elementos colorantes como el hierro y el titanio. Los caolines utilizados para este sector son el caolín C35 y el NC-35.

Mercados
Caucho

Caucho

Se utilizan caolines secos y en polvo con una humedad máxima del 1%. Son usados como carga y relleno, dando resistencia, abrasión y rigidez, reduciendo el agrietamiento. El caolín agrega resistencia, resistencia a la abrasión y rigidez al caucho. El caolín calcinado, en particular, con o sin un tratamiento químico de superficie de silano, es muy empleado en elastómeros termoplásticos de alto valor para una variedad de aplicaciones y en aislamiento de caucho en líneas de alta tensión. El caolín utilizado es el G-35M.

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Plástico

Plástico

El caolín sirve como carga y relleno, dando una superficie final muy fina, reduciendo el agrietamiento y la contracción del caucho. Mejora la estabilidad térmica, la resistencia al impacto y a los ataques químicos. También se utiliza como modificador reológico y relleno funcional, gracias a su capacidad de mejorar la mecánica, eléctrica y propiedades termales. Una de las aplicaciones más importante es en la fabricación de los cables de PVC, donde su función principal es mejorar las propiedades eléctricas. Otras aplicaciones importantes incluyen películas especiales en las que aporta características de antibloqueo o absorción de infrarrojos. Los caolines calcinados tratados químicamente son uno de los principales aditivos utilizados en la fabricación de piezas automotrices basadas en termoplásticos de ingeniería. Los caolines utilizados son el caolín G-30M y el G35-M.

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Tintas para impresión

Tintas para impresión

El caolín es el principal pigmento inorgánico utilizado en este sector. Mejora la retención de las tintas. Debido a su baja abrasión, es un muy buen extendedor. Tiene baja absorción de aceite por lo que modifica el brillo. Los caolines comúnmente utilizados son el caolín G-30M y P-30.

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Pinturas

Pinturas

El caolín sirve como carga y relleno, dando una superficie final muy fina, reduciendo el agrietamiento y la contracción del caucho. Mejora la estabilidad térmica, la resistencia al impacto y a los ataques químicos. También se utiliza como modificador reológico y relleno funcional, gracias a su capacidad de mejorar la mecánica, eléctrica y propiedades termales. Una de las aplicaciones más importante es en la fabricación de los cables de PVC, donde su función principal es mejorar las propiedades eléctricas. Otras aplicaciones importantes incluyen películas especiales en las que aporta características de antibloqueo o absorción de infrarrojos. Los caolines calcinados tratados químicamente son uno de los principales aditivos utilizados en la fabricación de piezas automotrices basadas en termoplásticos de ingeniería. Los caolines utilizados son el caolín G-30M y el G35-M.

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Carga

Carga

Para carga de pintura se emplea el caolín P-30 y el G-30M.

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Adhesivos y colas

Adhesivos y colas

El caolín puede sustituir cargas de precios mucho más altos. Estabilidad económica a largo plazo. Los caolines utilizados son el caolín GF-40M.

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Agricultura ecológica

Agricultura ecológica

El caolín se utiliza como protector contra las plagas de la mosca y mosquitos. Cubre los cultivos, reflectando las radiaciones ultravioletas e infrarrojos del sol y disminuyendo la evapotranspiración. Se diluye en agua en una cantidad de 40 a 60 Kg/1.000 L de agua. Es utilizado en agricultura ecológica. Los caolines utilizados en este sector son el caolín G-35M, G-30M.

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Correctores de suelos

Correctores de suelos

Se emplea caolín para la mejora de las condiciones físico-químicas adecuadas para mantener un suelo agrícola estable, aireado, absorbente, con alta capacidad de retención de agua y que permita el desarrollo ideal de las raíces. Para ello se emplean los caolines GF-40M y el BLEND 100.

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Cosmética y cuidado personal

Cosmética y cuidado personal

El caolín aporta opacidad, con beneficios absorbentes (atrayendo la humedad), dando suavidad y firmeza a la piel. Los caolines utilizados son el caolín G-30M y G-35M.

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Farmacopea

Farmacopea

Es utilizado como excipiente en diversas formulaciones, como por ejemplo para elaborar medicamentos para tratar problemas de digestión y como un componente de cataplasmas. Además, se encuentra en varios productos dietéticos, emplastos, polvos para los pies y en el tratamiento especializado de algunos trastornos pulmonares. El caolín empleado en este sector es el G30-M.

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Tratamientos con lodos

Tratamientos con lodos

El caolín se utiliza para preparar lodos o fangos para tratamientos terapéuticos o estéticos en centros balnearios. También se utiliza como un excipiente en productos de terapia de talasoterapia (tratamientos de baño y piel). El utilizado para este fin es el GF-40M.

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Alimentación

Alimentación

El caolín se emplea en la alimentación del ganado, como antiaglomerante y antihumectante evitando los cultivos de hongos. Se usan los caolines A-35 y GA-35M.

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Cemento blanco

Cemento blanco

El caolín se emplea para la elaboración de este tipo de cemento, muy empleado tanto en piezas prefabricadas como en acabados de suelos y albañilería en general. El caolín usado es el GF-40M.

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Morteros

Morteros

El caolín está presente como constituyente de morteros. Se emplea el caolín GF-40M.

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Estucos

Estucos

El caolín es parte de la mezcla, junto al yeso, que produce estuco. Con este fin se emplea el GF-40M.

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Refractarios

Refractarios

Los refractarios se producen a partir de materiales naturales, combinaciones de compuestos y minerales como el caolín, que se utilizan para construir estructuras sometidas a altas temperaturas, desde productos simples hasta productos sofisticados. Desde revestimientos de ladrillos de chimenea hasta escudos térmicos de reentrada para un transbordador espacial. Los caolines empleados en esta industria son el caolín G-35M, F-40 y F-35.

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Fibra de vidrio

Fibra de vidrio

La fibra de vidrio usada como refuerzo en una multitud de aplicaciones requiere del empleo de caolín para su fabricación. El caolín permite el fortalecimiento de las fibras integradas en el material. También mejora la integración de las fibras en productos que requieren plásticos reforzados: automóviles, barcos y productos marinos, artículos deportivos y de recreo, productos de aviación y aeroespacial, fabricación de placas de circuitos, aislamiento de fibra de vidrio, filtros de aire de fibra de vidrio, tanques y tuberías de fibra de vidrio, fibra de vidrio resistente a la corrosión, etc. Los caolines utilizados para este fin son el G-35M y el GF-40M.

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